Seestar resultaten

De vol automatische telescopen zijn telkens een interessante punt van discussie tijdens de vergaderingen. Is visueel observeren nog niet altijd sneller en makkelijker? Is de kwaliteit van die automatische systemen niet te slecht waardoor je mensen gaat ontgoochelen? Is zo’n automatische telescoop geen speelgoed?

Daarom heb ik mezelf opgelegd om op mijn blog de resultaten van de Seestar S50 te publiceren. Als astrofotograaf is de Seestar voor mij een aanvulling van mijn vaste fotografische installatie en het visueel observeren. Geen vervanger.

Enkele specs van de Seestar S50
– Triplet 50mm lens, f5 (of 250mm focal length)
– CCD IMX462 (1080×1920)
– interne dauwlint
– interne autostacking
– ingebouwde duo-band filter (OIII 30 nm, Ha 20nm)
– Externe zonnefilter (bandpass 580-630nm)
– 2.5kg met bluetooth/WiFi
– interne schijf van 64GB
– eigen batterij

Weekend Elzas (Eguisheim) + Seestar + noorderlicht

Equisheim ligt op 7 km van Colmar dus lijkt niet ideaal voor astrofotografie en heeft een bortle 5 rating. Toch heb je dank zij de Vogezen een lichtarme hemel richting het noord-westen. Daarnaast is Eguisheim een prachtig middeleeuws dorp met leuke resto’s en vele ooievaren. We hebben ook de 5 kastelen op de heuvels en een uitgebreid netwerk van fietspaden die leiden naar prachtige vergezichten op de wijnvelden.

Een niet onbelangrijke troefkaart is toch wel het microklimaat van de regio. Door de aanwezigheid van de Vogezen, blijven de regenwolken hangen en is er veel meer kans op drogere en warme periodes.

Ons vast adres is dan ook de uithoek van de camping “Les troix chateau”, waar je kan genieten van enkele donkere hoeken.

Donderdagnacht zet ik de Seestar buiten en wil ik deze vergelijken met de AZ-GTI en DLSR. De Seestar heeft kuren en kan de gekende sterren niet vinden. Hierdoor kan ik mijn testen niet afronden en ga ik eerder in de diagnose van de problemen. Na wat controles, blijkt mijn tablet en zijn GPS het probleem. Als je op de Seestar aanlogt, dan heb je geen Internet. Geen Internet betekent dat de Seestar zijn GPS coördinaten niet kan ophalen.
De oplossing is de Seestar applicatie op de tablet op te starten terwijl deze nog op Internet zit. De Seestar applicatie kan dan de coördinaten update’n en dan pas aanloggen op de Seestar. Terug bijgeleerd. De AZ-GTI heb ik niet echt onder handen gepakt dus daar is alles beperkt tot enkele opnames.

Vrijdagnacht zet ik de Seestar terug buiten en ga ik voor M81 en 20sec en laat ik alles 2 uur draaien. Op de eerste foto kan je de automatisch stacking vinden van de Seestar, terwijl ik op de tweede foto manueel heb gestacked met Siril.

Tijdens de opnames valt me wel iets op en dat zijn voorbijtrekkende gordijnen. Met een zekere nieuwsgierigheid zet ik de DLSR op de wolken en neem een opname van 10sec. Tot mijn verbazing lijkt dit op het noorderlicht. Ik neem daarop nog enkele andere opnames en ga dan op het Internet kijken of het noorderlicht inderdaad zichtbaar is en ja.

Seestar S50 versus Newton 200f4 – fight

Recentelijk heb ik me de Seestar S50 gekocht. Deze volautomatische telescoop heb ik aangekocht als een travelscope en voor snelle opnames bij minder ideaal weer.

Vanavond (19 maart) was er even een gat in de wolken, dus ideaal voor een first light. Daarom snel de Seestar buitengezet. Iets zoeken uit “what’s up this night” en we gaan naar M108 of de surfboard nebula in het sterrenbeeld grote beer. Hierbij moet je enkel maar ingeven dat je de M108 wil bekijken en automatisch gaat de Seestar S50 op zoek.

Wil je de opnames starten, dan zal de Seestar automatisch een 3-ster alignment doen, een focus en een image enhancer. Als je dan klikt op opnames, dan start de Seestar zijn opnames en op je gsm of tablet krijg je een stacked preview.

Omdat ik toch wel wil vergelijken, start ik eventueel mijn GSO 200f4 met de PlayerOne 585 Pro en richt ik deze ook op de M108. Alhoewel de EQ6R Pro normaal direct moet starten, moet ik toch heel wat stappen doorlopen om NiNA te overtuigen de opnames te starten.
De seeing is niet ideaal en ik moet dan ook snel ook de opnames stoppen wegens wolken.

Ter vergelijk kan je hieronder het resultaat zien. Ik ben zwaar onder de indruk van de Seestar omdat bij een mindere seeing en een F4, het focuseren van de Newton niet ideaal werkt ondanks de NiNA focus procedure.
Hieronder kan je de Seestar native zien, een zelf gestackte Seestar en de GSO.

M82 Cigar nebula (en een beetje NGC 1491)

Op 7 maart is het nog eens een open hemel dus dringend tijd om hiervan te profiteren.

Eerst probeer ik mijn oude EQ5 met de Nikon D90 met ED100 op te starten. Deze installatie start snel op maar zonder filters en met de D90 heb ik tot heden nog nooit de sweetspot kunnen vinden.

NGC1491 is een niet opvallende nevel maar die vlek in de nevel was de uitdaging. Bij het bekijken van de opnames bleek de blauw layer gewoon afwezig. Waarschijnlijk een nevel die veel integratietijd vraagt. Wat meer info: 3 min x 38 = bijna 2 uur opnames. (EQ5/ED100/D90/Kstars + Siril stacking + correcties in Gimp)

De M82 stond al een tijdje op mijn verlanglijstje omdat ik bij mijn vorige poging toch wat detail miste. Daarom iets meer opnames genomen. Voor deze opname gebruik ik de Newton 200F4 op de EQ6 met PlayerOne 585 met dual band filter.
Wegens kuren met Win10 gaat heel wat tijd verloren. Ik krijg geen connectie met de mini-PC dus demonteren en dan blijkt de pc vast te zitten in een opstartscherm. Na het doorstarten blijkt dan ook nog de RealVNC registratie verdwenen. Opnieuw registreren dus en de miniPC is terug actief. Bij het starten van NiNA blijkt dan weer dat er een sync probleem bestaat met de EQ6R pro maar toch kan ik nog opnames maken.
Uiteindelijk bleek de guidance toch niet slecht:
RA: 0.50″ (0.10 px), DEC 0.39″ (0.08 px) totaal 0.63″ (0.13 px)

Uiteindelijk had ik 3 min x 80 = 4 uur opnames
(EQ6Rpro/Newton200f4/PlayerOne585 + Siril stacking + correcties in Gimp)

Star-trekker op skiverlof (AZ-GTi)

Tijdens mijn vrije tijd probeer ik zoveel mogelijk de hobbies te combineren.

Daarom had ik tijdens het ski-verlof toch mijn oude Nikon D90 (astromodded) met de AZ-GTi meegenomen. Je weet maar nooit nietwaar.

De eerste avond krijg ik een uurtje tijd om de installatie te testen.
Ik zet de AZ-GTi (Skywatcher goto) op terras in de equatoriale uitvoering. Onmiddelijk wordt mijn eerste probleem duidelijk. Het terras is gelegen met zicht op het prachtige dal van Saalbach maar op het zuiden. Hierdoor heb ik dus geen zicht op de poolster en polar alignment is een probleem. Na wat proberen (AZ-GTi met eqmod kabel op laptop), besluit ik te gaan voor de azimuth opstelling waarbij polar alignment stukken makkerlijk is. Eerste test lijkt te werken, maar wolken verplichten me uit te stellen.

De laatste avond blijkt het opnieuw een heldere hemel en het testen kan opnieuw beginnen. Ik zet de AZ-GTi dus in azimuth (gewoon op een foto-statief) en richt de lens van de DLSR horizontaal op het noorden (met compas). Met de 3 ster alignment kan ik nu de AZ-GTi calibereren. Wegens het beperkte zichtveld kan ik maar 2 van de 3 sterren in het proces effectief gebruiken. Een polar alignment is dus zeer ruw. Bij testen blijken de sterren tot 60 sec toch nog redelijk rond en de AZ-GTi heeft de “Freedom Find” functie waardoor hij intern dus een optisch rotatie-wiel heeft. Door dit optisch rotatie-wiel kan de AZ-GTi kleine rotatiefouten redelijk goed opvangen en is guiding minder noodzakelijk. De Snap poort (voor aansturen van een shutter release op een DLSR en Wifi maakt het pakket leuk als grab&go bij trekking.

Finale opstelling is dus:
Nikon D90 met Tamron 80/200mm (of 2.8) lens via Snap poort op de AZ-GTi.
AZ-GTi op een foto-statief in azimuth opstelling. (geen contra-gewicht tot 5 kg) en via WiFi en de Synscan app.

De twee pogingen zijn:

  • Orion nevel M42. 60 opnames van 1 minuut, 15 opnames bruikbaar en wegens de beeldrotatie is een sterke crop nodig. Ben niet zeker waarom 15 opnames wel ronde sterren hadden en de andere allemaal star-trails. Misschien slechte voeding ofwel teveel spanning op de rotatie-assen. Wordt verder onderzocht.
  • Rosetta nevel of NGC2244. Terug 60 opnames maar van de 60 opnames zijn minder dan 10 frames bruikbaar. Hierdoor is er veel te weinig materiaal om eigenlijk van een goede opname te spreken, maar het is mogelijk.

Eindconclusie:
Het is dus inderdaad wel mogelijk om DSO astrofotografie te doen met beperkt materiaal, maar het is wel belangrijk iets meer tijd te investeren in een goede locatie (zie foto’s van de sneeuwruimer op de berg en het sterk verlichte hotel), een goede polar alignment, wat meer aandacht voor de opnametijd en gewoon meer tijd investeren tijdens opnames.

Kstars/Ekos op een Intel/AMD computer

Enkele vergaderingen geleden is er afgesproken om een NiNA versus Kstars/Ekos sessie te organizeren. Gunther behandelde tijdens een vorige vergadering de configuratie van NiNA. Voor een pc met Linux wil ik wat verder gaan omdat Linux voor velen onbekend terrein betreft en mogelijks kan afschrikken.

Waarom een pc?
Kstars/Ekos zijn best gekend voor hun installatie op een Raspberry PI. Dit is een kleine maar krachtige ARM processor. Door de ARM is het verbruik laag en kan met passieve koeling gewerkt worden.

Deze kan je vinden in verschillende versies waaronder volgende:

De versies van Stellar Mate en ZWO zijn aangepast voor gebruik met 12V voedingen maar een standaard Raspberry werkt op 5V, 3 Amp.

Na enkele jaren zelf met een Raspberry gewerkt te hebben (op Ubuntu en Astroberry), zocht ik toch een alternatief wegens:

  • Geen 12V voeding dus altijd een extra 12V-5V convertor nodig
  • Wegens gebruik van SD-kaartjes had ik regelmatig toch wel corruptie
  • Maar 2x USB3 poorten (naast 2x USB2) maar deze zijn gedeeld met de netwerkprocessor
  • Wifi ontvangst toch soms wel bedenkelijk

Met de opkomst van miniPC’s is alles veranderd. Voor een prijs die lager ligt dan een Raspberry PI5 (met voeding, kaart, behuizing, etc) kan je tegenwoordig een miniPC kopen op 12V met een Celeron N4020 (fanless), 4GB DDR4 en 64GB eMMC disk. Deze komt met 3x USB3 connectoren. Meer info vindt je hier.

Tijdens de vergadering zal uitgelegd worden hoe Kstars/Ekos wordt gebruikt, maar om de volledige installatie van Linux tot werkende Kstars/Ekos uit te leggen, heb ik twee youtube filmpjes aangemaakt. Deze moeten normaal iedereen toelaten de basis installatie uit te voeren.

Wat is er nodig?

De installatie omvat Kstars/Ekos, INDI drivers, PHD2, PHDlogviewer en remote access via VNC.

Configureren van Kstars/Ekos, PHD2 en realVNC.

Meer informatie op de website van INDI voor Kstars/Ekos/INDI

https://www.indilib.org/get-indi/download-ubuntu.html
sudo apt-add-repository ppa:mutlaqja/ppa sudo apt-get update
sudo apt-get install indi-full gsc
sudo apt-get install indi-full kstars-bleeding
sudo apt-get install libindi1 indi-bin

Het installeren van PHD2:
https://launchpad.net/~pch/+archive/ubuntu/phd2
sudo add-apt-repository ppa:pch/phd2 sudo apt update
sudo apt-get install phd2
sudo apt-get install phdlogview

Tussen de wolken door

Op dinsdagavond kwam ik thuis na een basketbal vergadering en zag ik tot mijn verwondering dat er sterren waren. Clear outside was nochtans zeer duidelijk dat dit niet het geval zou zijn dus eventjes twijfelen.

Daar ik al een tijdje sukkel met NiNA na een crash van telescoop tegen dak (*), beslis ik toch het dak af te rollen. Start om 12u30 -> 2u40, snel object gekozen voor testing namelijk een spiral galaxy IC342.

De sessie begon moeilijk daar 3 star alignment niet werkte en na opgeven, zag ik in PHD2 dat eigenlijk mijn mount (vaste opstelling) bijna perfect stond en ik bijna geen correcties had. (na calibratie)
Na 1u zijn er hoge wolken beginnen binnen rollen waardoor de opnames zeer slecht werden en ik de sequence heb afgebroken.

  • 33x 3 min opnames, geen flat, darks, bias
  • EQ6R PRO with GSO 8f4, PlayerOne Uranus-C Pro Cooled Camera (IMX585), EAP focuser and NiNA control.  Stacking and stretching in Siril and some contrast/noise reduction via Gimp.

Conclusie:  Het is toch de moeite om bij weinig tijd het dak af te rollen en alhoewel ik geen perfect ronde sterren heb (ik denk een stacking probleem door slechte seeing laatste foto’s) lijkt het probleem van mijn spider wel opgelost. Er zijn geen dubbele spiders meer in alle richtingen.

(*) telescoop tegen dak
Ik had een sequence van lights, darks, bias en flats. Na het nemen van de lights, ging de sequence gewoon verder met darks zonder te vragen om het deksel (verduistering) te plaatsen.
Ik stop de sequence, zet de telescoop in park, sluit het dak en zet deksel op de telescoop om dan binnen de dark sequence verder te zetten. Bij herstarten sequence van darks, start NiNA de volledig sequence dus telescoop gaat uit unpark en begint te slewen naar mijn object van de lights (was nochtans afgerond).  Dak is dicht dus telescoop tegen het dak en tot ik kan reageren, is alles ontregeld.  Bummer.  Het sequencer concept van NiNA is niet ideaal.

Blogje deel3: Afwerken en genieten

Intussen is het ook al weer bijna twee weken geleden dat ik vanuit het mini-observatorium first-light opnames heb gemaakt.

Sinds 2 dec heb ik telkens met het idee gespeeld om de telescoop terug binnen te zetten om zo de invloed van de vochtige lucht te verminderen.

Uiteindelijk is het demonteren en monteren toch niet zo handig (wegen kleine ruimte) en ben ik toch maar met een verwarmingslus gaan werken.

Op het Internet kon ik een 16 Watt verwarmingslus vinden voor reptielen zodat ik niet de antidauw linten continue moet aansturen.  Het is een eerste stap.

Nu natuurlijk de vraag of ik de verwarmingslus niet op een intelligent manier kan aansturen en daar komt microPython en Pycom/ESP32 in het spel.

Als ik nu een Pycom met vochtigheidsensor en temperatuurmeter koppel aan mijn huisdomotica …..

Zo gezegd is gedaan.  Even in Home Assistant kijken hoe ik de Pycom via MQTT kan aansturen en dan wat coderen.

Na een avondje brollen, krijg ik het onderstaande scherm waarbij ik dus vanuit mijn domotica de verwarming kan opzetten, de binnentemperatuur kan
meten evenals het triplepunt kan opvragen (gaat vocht neerslaan).  Als ik nu wat logica inbouw, dan zal de verwarming opspringen als triplepunt > binnentermperatuur.

Op basis daarvan kan ik dan de voeding (12V) van de telescoop inschakelen of kan ik het stopcontact van de verwarming automatisch inschakelen.

Dus kan ik nog kiezen tussen inschakelen van de dauwlinten of reptielenlint.

Enkele recente opnames vanuit het mini observatorium